Frozen accounts and ransacked homes: How Houthis have looted Yemen’s Baha’i

Since the Houthi group seized power in 2014, it has systematically targeted Yemen’s Baha’i minority, raiding homes, stealing their charitable donations, and freezing their bank accounts.

“The confiscation of our property was part of our radical uprooting,” said Rouhiya as she described how the Houthi movement has looted Baha’i homes and properties across Yemen.

“Imagine your belongings, like photos and school certificates, and the most beautiful moments of your life, which you lived with your children, family, friends and neighbors, being taken away from you.”

Rouhiya, an educational researcher in her late 30s, is one of the Baha’i whose property was confiscated, forcing her to leave Yemen to settle in Holland.  Since the Houthi group seized power in Sanaa in late 2014, the Baha’i minority has been almost systematically targeted, with their properties confiscated and well-known personalities prosecuted.

The most famous of the trials was against Hamid Haydara, a Baha’i activist who was sentenced to death in 2018. While Baha’i were targeted before the Houthi seized control, persecution has escalated under their occupation.

Nader Al-Saqqaf, a Yemeni Baha’i who works in the field of medical drugs, told reporters about the losses he and other Yemeni Baha’i have suffered. “Even our cemeteries have been seized, and their sanctities have been violated,” he said.

Rouhiya said that raids against Baha’i meant authorities confiscating property titles under the pretext of reviewing them, then never returning them. She described national security agencies shutting down Baha’i-owned homes, offices, and institutions, then, a few days later, sending in security personnel dressed as civilians or thugs to loot them.

“Even our cemeteries have been seized, their sanctity desecrated,” said Nader Al-Saqqaf. “This is all part of the systematic persecution that we Baha’i have been subjected to since the Houthis took control of Sanaa in late 2014.”

Al-Saqqaf and his brother were arrested for the first time in 2015 after attending a session of the trial of Haydara, who was arrested at his workplace in December 2013 and sentenced to death in early 2018 on charges of collaborating with Israel. The Houthis later announced his pardon, but it wasn’t until July 2020 that Haydara was released, following international mediation.

The armed movement has arrested many other Baha’i, among them Haydara, Al-Saqqaf and his brother, Al-Saqqaf’s wife, and Rouhiya and her husband Nadim. All were later released.

“One of the most important reasons for these violations against us is to seize our property and money,” Al-Saqqaf said.

Rouhiya said the Houthi authorities never returned any property they confiscated. She told reporters that during her arrest, an officer claimed she would recover all her belongings, including the cheap pen in her bag. Until today, she hasn’t seen that pen – or her kitchen utensils, solar panels, or any of the rest of her stolen belongings.

According to human rights activist Radhya al-Mutawakel, Yemeni Baha’is face numerous human rights violations, including arbitrary arrests, enforced disappearances, and unfair trials. Dozens have fled the country, leaving behind homes and possessions.

Frozen bank accounts

The persecution of the Baha’i goes beyond opportunistic looting.  Abdullah Al-Olofi, spokesperson of the Baha’i in Yemen, told reporters that over 100 Baha’i and those perceived to have ties to the Baha’i had their bank accounts frozen and were blacklisted by Yemen’s Central Bank.

This came after an order from Yemen’s National Security, forwarded to the Central Bank through the judicial guard without a court order.

Al-Olofi said the Houthis also confiscated $53,000 from the Baha’i community’s zakat, the collective charity pool to help their most vulnerable. He demanded the Houthis return the money, or at least give a receipt. They didn’t.

Among those blacklisted was a young girl, Sarah, (a pseudonym) who set up a project to sell clothes via WhatsApp. Sarah’s account at the well-known Al-Kuraimi Bank was suspended because her name was on the list, even though she isn’t Baha’i and had simply attended ceremonies and activities.

Now her project, which supported her family, is suspended and Sarah struggles with accumulating debt.

“The judicial guard has no right to freeze or confiscate any property without a court order,” said lawyer Khaled Al-Kamal.

Changing promises, unchanged reality

In March 2020, the Houthi movement appeared to soften its face. In a speech marking the fifth anniversary of what the group calls “steadfastness in the face of US-Saudi aggression,” Mahdi al-Mashat, head of its Supreme Political Council, ordered the release of all Baha’i prisoners and pardoned Haydara.

That pardon came three days after a verdict on Haydara’s appeal, which confirmed his execution and the confiscation of his property. Haydara would remain in prison until July 2020.

Al-Saqqaf told reporters that 24 Baha’i are still being tried in absentia in Sana’a on charges related to their faith. Haydara’s death sentence had been based on the same charges.

The trials are a scare tactic adopted by the Houthis to pressure Baha’i in Yemen, said Al-Saqqaf, who said he was concerned that those being tried now could also be condemned to death. Other scare tactics include the financial blacklist, and restrictions on Baha’i opening bank accounts or receiving money transfers through an exchange.

Al-Mutawakil, the human rights activist, said that Baha’i being persecuted over their faith violates international law, and the Houthi’s intolerance has forced dozens to flee.

What the Houthis are now doing amounts to systematic persecution with the aim of genocide, said Rouhiya. It starts as “bullying and intimidating children in school,” she said, but leads to theft of property, and “threatening and killing their fathers and mothers.”
The writer reached out to the Houthi authority’s Ministry of Foreign Affairs for a comment on the accusations made in this report, yet did not receive a reply before publication.

“التعفيش” الحوثي… مُصادرة أرزاق بهائيين يمنيين وتهجيرهم “البهائيين”

استهداف البهائيين سابق على مرحلة سيطرة الحوثي لكن مع وصول هذه الميليشيا الى السلطة في صنعاء، تصاعد استهداف هذه الأقلية التي لا يتجاوز عدد أفرادها وفق تقديرات غير رسمية، الثلاثة آلاف.


“مصادرة ممتلكاتنا كانت جزءاً من اقتلاعنا الجذري”، تقول روحية بنبرة ملؤها الأسى، وتشرح تداعيات نتجت عن استيلاء جماعة الحوثي على ممتلكاتها ومنازل يمنيين بهائيين في صنعاء ومناطق أخرى: “تخيل أن كل لحظات حياتك الجميلة التي عشتها مع عائلتك وأولادك والجيران والأصدقاء لسنوات طويلة، وكل أغراضك الشخصية، كالصور والشهادات المدرسية والذكريات، يتم سلبها منك”.

روحية وهي باحثة تربوية، كانت واحدة من البهائيين الذين تم التضييق عليهم وصودرت ممتلكاتهم ما أجبرها على مغادرة اليمن.

أما نادر السقاف، بهائي يمني ويعمل في مجال الأدوية الطبية، فيشكو من حجم الخسارات التي تعرض لها مع آخرين من البهائيين اليمنيين: “حتى مقابرنا تم الاستيلاء عليها، وانتهكت حرماتها”.

منذ استيلاء جماعة الحوثي على السلطة في صنعاء آواخر عام 2014، تعرضت الأقلية البهائية لاستهداف شبه ممنهج، فمنذ عام 2015، صودرت ممتلكات كثيرة، ولوحق وحوكم البعض وهم من الشخصيات المعروفة. أشهر المحاكمات تلك التي طاولت حامد حيدرة والذي حكم عليه بالإعدام.

واستهداف البهائيين سابق على مرحلة سيطرة الحوثي لكن مع وصول هذه الميليشيا الى السلطة في صنعاء، تصاعد استهداف هذه الأقلية التي لا يتجاوز عدد أفرادها وفق تقديرات غير رسمية، الثلاثة آلاف.

والبهائيون يعود وجودهم في اليمن الى نحو 200 عام. يقول السقاف إن مصادرة الأملاك والاعتقالات، تعتبر “جزءاً من الاضطهاد الممنهج الذي كنا وما زلنا نتعرض له، من قبل الحوثيين، مذ سيطروا على صنعاء في أواخر عام 2014”.

يوضح السقاف أن بهائيين كثيرين أودعوا في سجون الأمن القومي السرية التابعة لجماعة الحوثي، وتعرضوا لتعذيب نفسي وجسدي لفترات متفاوتة، تصل إلى سنوات، لا تهمة لهم سوى اعتناقهم الديانة البهائية.

واعتقل السقاف  للمرة الأولى هو وشقيقه عام 2015 بسبب حضورهم إحدى جلسات محاكمة الناشط البهائي حامد بن حيدرة، والذي اعتقل في مقر عمله في كانون الأول/ ديسمبر 2013، وحكم عليه بالإعدام في أوائل عام 2018 بتهمة التخابر مع إسرائيل قبل أن يعلن الحوثيون لاحقاً العفو عنه، إلا أنهم أبقوه قيد الاعتقال حتى اليوم. وتوالت بعد السقاف اعتقالات الحوثيين للبهائيين لتطاول زوجته وكذلك روحية وزوجها نديم، قبل أن يطلق سراحهم جميعاً لاحقاً وكذلك سراح آخرين شملتهم حملة الاعتقالات الواسعة بحق أبناء الديانة البهائية بما يشمل أطفالاً وقاصرين.

“لا يحق للحارس القضائي أن يجمد او يصادر أي ممتلكات بدون أمر قضائي، وعليه فإن قرار الحارس القضائي باطل”.

تشير روحية إلى مداهمات منازل معتقلين بهائيين نفذها الحوثيون، مع تعريض الأطفال للترويع ونهب أغراض خاصة، مؤكدة أن الحوثيين يتبعون ما تصفه بـ”الاستراتيجية” الهادفة إلى تخليص البهائيين من كل ما يملكون بدون “أي مسوغ قانوني”.

وتشرح روحية أن السلطات تعمد إلى مصادرة “بعض وثائق الملكية بحجة مراجعتها ثم تتذرع بحجج واهية لعدم إرجاعها وإبقائها بحوزة رجالها”، وتلفت إلى تكتيك آخر يقوم على إغلاق الأمن “منازل ومكاتب ومؤسسات مملوكة لبهائيين وبعدها بأيام يتم إرسال أفراد أمن متنكرين بزي مدني أو بلطجيين لنهب الممتلكات وسرقتها”.

ويؤكد السقاف أن “أحد أهم دوافع الانتهاكات ضدنا هو الاستيلاء على ممتلكاتنا وأموالنا”.

من جهة ثانية، يتهم الناطق الرسمي باسم البهائيين في اليمن عبد الله العلفي الحوثيين بمصادرة مبلغ 53 ألف دولار عام 2015، كان في صندوق الزكاة الخاص بالبهائيين، ويشدد على مطالبتهم المستمرة الحوثيين بإعادة المبلغ، أو على الأقل منحهم سند قبض أو استلام رسمي و”لكن لا جدوى”، كما يتهم العلفي جماعة الحوثي بالاستيلاء على 4 منازل على الأقل عدا أراض ومبالغ مالية شخصية “دون وجه حق”، على حد تعبيره.

وتؤكد روحية أنه لم يتم إرجاع أي ممتلكات من المستولى عليها، بل إنها تستذكر بشكل ساخر كيف زعم ضابط خلال اعتقالها أنها ستستعيد ممتلكاتها بما فيها قلم رخيص كان  في حقيبتها، وتردف أنها لغاية اليوم لم ترَ القلم أو طنجرة المطبخ وألواح الطاقة الشمسية وغيرها من الأغراض التي تتهم الحوثيين بسلبها منها.

الناشطة الحقوقية اليمنية رضية المتوكل تتحدث عن أشكال متعددة من الانتهاكات التي يتعرض لها بهائيو اليمن، بما يشمل الاعتقال التعسفي والإخفاء القسري والمحاكمات غير العادلة، وتلفت إلى أن حكم الإعدام الصادر بحق حامد بن حيدرة شمل أيضاً مصادرة أمواله وممتلكاته، كما تلفت إلى إغلاق المحافل البهائية في صنعاء للنساء والرجال، ومغادرة العشرات من أتباع الأقلية البهائية في أوقات متفرقة بعد تعرضهم لتجربة الاعتقال واضطرارهم إلى مغادرة البلاد، تاركين وراءهم بيوتهم وممتلكاتهم.

يوضح العلفي أن عدداً من البهائيين فوجئوا بوجود أمر من الحارس القضائي بتجميد حساباتهم البنكية ووضع أسمائهم في القائمة السوداء بالبنك المركزي، ويعتقد العلفي أن القائمة تحتوي على أكثر من مئة اسم من البهائيين أو أشخاص على علاقة بالبهائيين في اليمن، ويؤكد أن قائمة الأسماء أتت من جهاز الأمن القومي إلى الحارس القضائي وتمت مصادقتها، دون أي حكم قضائي.

من هؤلاء المتضررين بقائمة الأسماء المحظورة مالياً الشابة سارة (اسم مستعار)، ولدى سارة مشروعها الخاص لبيع الملابس عبر تطبيق “واتساب”، واعتادت أن تودع كل عائداته في حسابها بمصرف الكريمي الشهير في اليمن، لتفاجأ لاحقاً بأن حسابها قد توقف بسبب وضع اسمها على القائمة المالية السوداء التي أرسلها  الحارس القضائي للبنك المركزي، بحسب رواية العلفي، ما أدى إلى توقف مشروعها الذي كانت تعيل من خلاله نفسها وأهلها، ومن ثم تراكم الديون عليها، علماً أنها ليست بهائية بل حضرت فقط بعض الاحتفالات الدينية التي اعتاد البهائيون إقامتها سابقاً.

وحول هذا الجانب، يؤكد المحامي خالد الكمال أنه “لا يحق للحارس القضائي أن يجمد او يصادر أي ممتلكات بدون أمر قضائي، وعليه فإن قرار الحارس القضائي باطل”.

خطاب متغير وواقع ثابت

في آذار/ مارس 2020، أعلنت جماعة الحوثي نيتها الإفراج عن جميع السجناء البهائيين في صنعاء، وإلغاء حكم الإعدام على حامد بن حيدرة بعد ثلاثة أيام من صدور حكم استئنافي صادق على إعدامه ومصادرة جميع ممتلكاته.

وفي كلمة لمناسبة مرور الذكرى الخامسة لما يطلقون عليه “الصمود في وجه العدوان الأميركي السعودي”، أمر رئيس المجلس السياسي الأعلى بالجماعة، مهدي المشاط، بالإفراج عن جميع السجناء البهائيين وأعلن العفو العام عن بن حيدرة. إلا أن الأخير بقي قيد الاعتقال مع بهائيين آخرين.

يؤكد نادر السقاف أنه على رغم هذا العفو والذي صدر عن رئيس المجلس السياسي للحوثيين، فهناك قضايا ماثلة أمام المحكمة الجزائية المتخصصة في صنعاء يحاكم فيها 24 بهائياً غيابياً، ويضيف أن التهم تتمحور حول مبادئ الدين البهائي، لافتاً في الوقت نفسه إلى أن محاكمة بن حيدرة وحكم الإعدام بحقه كانا بناء على التهم نفسها. ويعبر السقاف عن قلقه من أن يواجه البهائيون الـ24 الأحكام نفسها.

ويعتبر السقاف أن هذه المحاكمات “طريقة يعتمدها الحوثيون للضغط على البهائيين في اليمن”، تضاف إلى الأساليب الأخرى مثل وجودهم “في القائمة السوداء المالية وحرمانهم من فتح أي حسابات بنكية أو أي تحويلات عن طريق محالّ الصرافة وهذا يضاعف من تدهور حالتهم المادية”.

وترى رضية المتوكل أن ما تعرض له أتباع الطائفة البهائية في اليمن  من انتهاكات كان بسبب معتقداتهم وأنشطتهم السلمية كمؤمنين بالديانة البهائية، وهو يتعارض مع التزامات اليمن بمقتضى القانون الدولي. وتردف أن “غياب الدولة التي تطبق  المساواة أمام القانون وتلتزم به وتحترم التعدد قد حرمت البهائيين العيش بسلام في اليمن”، معربة عن أسفها أن “يضطر العشرات من أتباع الديانة البهائية إلى مغادرة اليمن نحو بلدان أخرى، سواء من المواطنين اليمنيين المعتنقين للبهائية، أو من معتنقي البهائية من جنسيات أخرى، والذين كانوا يقيمون بشكل قانوني في اليمن منذ عشرات السنين”.كلام المتوكل يجد صداه في حديث روحية التي تؤكد أن البهائيين كانوا “جزءاً لا يتجزأ من نسيج المجتمع اليمني بكل أطيافه”، لكن مع وصول الحوثيين إلى السلطة، بدأ ما تعتبره “الاضطهاد المنهجي بهدف الإبادة الجماعية”، وذلك عبر أشكال مختلفة، منها “التنمر على أطفالهم في المدارس وترويعهم، وقتل أبائهم وأمهاتهم، ومروراً بمحاربتهم بشكل منظم عبر مصادرة رزقهم وأموالهم وممتلكاتهم، وليس انتهاء بمحاكمتهم وإصدار أحكام الإعدام بحقهم”.

وتواصل معد التحقيق مع وزارة الخارجية اليمنية التابعة لسلطة الحوثي بصنعاء للتعليق على الاتهامات المنسوبة لجماعته، ولم يتلق أي جواب حتى لحظة نشر التحقيق.